La Glía: La Célula Nerviosa Olvidada

El cerebro está conformado por algo más que neuronas. Aunque haya cerca de 100 mil millones de neuronas en el cerebro, existe cerca de 10 a 50 veces esa cantidad de muchas células gliales. Pero ¿escuchas mucho sobre la glía? ¡NO! Esto es porque las neuronas reciben toda la atención. Si bien las células gliales NO llevan impulsos nerviosos (potenciales de acción), sí tienen varias funciones importantes ...de hecho, ¡sin la glía las neuronas no podrían trabajar de manera apropiada!

Tipos y Funciones de la Glía
Nombre de la célula Glial  Función
Astrocito
(Astroglia)
Células con forma estrellada que suministran soporte físico y nutricional a las neuronas: 1) limpian los "escombros" cerebrales; 2) llevan nutrientes a la neurona; 3) mantienen a las neuronas en su lugar; 4) digieren partes de neuronas muertas; 5) regulan el contenido del espacio extracelular. 
Microglía Al igual que los astrocitos, digieren partes de neuronas muertas.
Oligodendroglia Brindan aislamiento (mielina) a las neuronas en el sistema nervioso central.
Células Satélite Soporte físico para las neuronas en el sistema nervioso periférico. 
Células de Schwann  Suministran aislamiento (mielina) a las neuronas en el sistema nervioso periférico.

Hay algunos detalles en los que las células gliales difieren de las neuronas:
  1. Las neuronas tienen DOS "procesos" llamados axón y dendritas....las células gliales sólo tienen UNO.
  2. Las neuronas PUEDEN generar potenciales de acción ...las células gliales NO pueden. Sin embargo, la glía sí tiene potencial de reposo. 
  3. Las neuronas TIENEN sinapsis que usan neurotransmisores ... las células gliales NO tienen sinapsis químicas. 
  4. Existen MUCHAS más (10-50 veces) células gliales en el cerebro, comparadas con el número de neuronas.


¡Escúchalo!

"Astrocito" "Glía" "Microglía"
"Neurona" "Oligodendroglia" "Células de Schwann"

Más sobre la glía:

REGRESA A: Explorando el Sistema Nervioso Tabla de Contenido

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