¿Usamos Sólo el 10% de Nuestro Cerebro?

 

La pregunta es: ¿Usamos sólo el 10% de nuestro cerebro?

Quiero dejar algo bien claro:

No hay evidencia científica que sugiera la utilización de sólo el 10% de nuestro cerebro.

En otras palabras, la afirmación "Sólo utilizamos el 10% de nuestro cerebro" es falsa; es un mito. Utilizamos todo nuestro cerebro.

¿Dónde empezó el Mito del 10%?

Esta afirmación pudo iniciarse con una mala cita de Albert Einstein o la mal interpretación del trabajo de Pierre Flourens en el siglo XIX.  Es probable que William James haya escrito, en 1908: "Sólo aprovechamos una pequeña parte de nuestros recursos mentales y físicos" (tomado de The Energies of Men, p. 12). Tal vez fue el trabajo de Karl Lashley en las décadas de 1920 y 1930, el que lo inició. Lashley removió amplias zonas de la corteza cerebral en ratas y encontró que aún podían reaprender tareas específicas. Ahora sabemos que incluso la destrucción de una pequeña área del cerebro humano puede tener efectos devastadores sobre el comportamiento. Esa es una de las razone por las cuales los neurocirujanos tienen que hacer un meticuloso mapa cerebral antes de remover tejido nervioso durante cirugías para tratar la epilepsia o los tumores cerebrales: quieren asegurarse de no dañar áreas esenciales.

 

Comercial de TV satelital.

El texto del aviso dice: "Uted sólo usa el 11% de su potencial. Ditto. Ahora existe una forma de obtener todo de ambos".
---------------
Advertisement for Hard Disk

---------------
Advertisement for an Airline
Text of the ad reads: "It's been said that we use a mere 10% of our brain capacity. If, however, you're flying **** from **** Airlines, you're using considerably more."

¿Por qué Continúa el Mito?

De alguna forma, en alguna parte, alguien empezó este mito y los medios informativos aún lo repiten (mira las figuras). Rápidamente, todo el mundo creyó esta afirmación, a pesar de la evidencia. No he podido rastrear la fuente exacta del mito, y nunca he visto información científica que lo apoye.

Según los seguidores del mito, si aprovecháramos mejor nuestro cerebro, realizaríamos increíbles hazañas de memoria y tendríamos otras habilidades mentales fantásticas (mover objetos con un simple pensamiento). Nuevamente debo decir que no conozco ninguna información que apoye estas ideas.

¿Qué Significa Emplear Sólo el 10% de Tu Cerebro?

¿Qué información se utilizó para llegar a esa cifra de 10%? ¿Significa que quedarías bien si te removieran el 90% de tu cerebro? Si el cerebro humano promedio pesa 1,400 gramos y se removiera el 90%, quedarían 140 gramos de tejido encefálico. Ese es mas o menos el tamaño del cerebro de una oveja. Es bien sabido que el daño de un área relativamente pequeña del cerebro, como el provocado por una apoplejía, puede tener efectos terribles. Algunas enfermedades neurológicas, como la de Parkinson, también afectan pequeñas áreas cerebrales. El daño causado por estos eventos es mucho menor del 90%.


Cerebro de Oveja

 


El Potencial de Acción

La Evidencia (o falta de ella)

¿Será que cuando la gente habla del 10% quiere decir que sólo una de cada diez neuronas es esencial o usada en algún momento? ¿Cómo se haría esta medición? Aún cuando las neuronas no estén creando potenciales de acción, sí pueden estar recibiendo señales de otras neuronas.

Además, desde un punto de vista evolutivo es poco probable que surgieran cerebros más grandes si no ofrecieran más ventajas. Sin lugar a dudas existen muchas vías que cumplen con funciones similares. Por ejemplo, hay varias vías centrales usadas para la visión. Este concepto es llamado "redundancia" y es frecuente en todo el sistema nervioso. El tener diversas vías para funciones iguales es como un "mecanismo de seguridad", muy útil cuando falla alguna. Más aún, los estudios de imaginología cerebral funcional muestran que todas las partes del cerebro trabajan. Incluso durante el sueño, el cerebro permanece activo, aún lo "usamos", sólo está en un estado de actividad diferente.

Finalmente, la frase "Úsalo o Piérdelo" aplica al sistema nervioso. Durante el desarrollo se forman muchas sinapsis nuevas. De hecho, algunas son eliminadas tiempo después. Este período de desarrollo y eliminación sináptica es parte de "trabajo" de cableado del sistema nervios. Muchos estudios han demostrado que si se elimina el estímulo de un sistema nervioso particular, sus neuronas no funcionarán correctamente. Esto se comprueba a la perfección con el sistema visual: se presenta pérdida total de la visión al evitar que la información visual estimule los ojos (y el cerebro) en las fases tempranas del desarrollo. Es razonable sugerir que de no usarse el 90% del cerebro se degenerarían muchas vías nerviosas. Sin embargo, ese no es el caso. Por otro lado, el cerebro de los niños pequeños es muy adaptable: la función de una región dañada puede ser tomada por el tejido cerebral restante. Existen increíbles ejemplos de este tipo de recuperación en niños pequeños a quienes les removieron grandes zonas cerebrales con el fin de controlar convulsiones. Esta recuperación milagrosa no es usual en adultos.

 

Así que la próxima vez que escuches a alguien decir que sólo usamos el 10% del cerebro, puedes desmentirlo diciendo:

"NO ES CIERTO; Empleamos el 100% de nuestro cerebro"

Si encuentras artículos o anuncios sobre le mito del 10%, por favor envíalo a: Dr. Eric H. Chudler; Dept. Anesthesiology, BOX 356540; University of Washington; Seattle, WA 98195-6540

Para una discusión más extensa sobre este tema, por favor ve a:

  1. Ten Percent and Counting - BrainConnection.com
  2. 90% of a Brain is a Terrible Thing to Waste - The New England Journal of Skepticism
  3. "What is the Capacity of the Brain," a Brain and Mind Journal Brainstorming article
  4. The Ten-Percent Myth from the Skeptical Inquirer
  5. Don't Believe It! - Common Myths and Misconceptions Exposed
  6. B.L. Beyerstein, Whence Cometh the Myth that We Only Use 10% of Our Brains? in Mind Myths. Exploring Popular Assumptions about the Mind and Brain edited by S. Della Sala, Chichester: John Wiley & Sons, pages 3-24, 1999. *This chapter is required reading for anyone who wants more information on the 10% myth.

 

¿Sabías qué?

!

El Dr. James W. Kalat, autor del libro Biological Psychology, tiene otra idea osbre el origen del mito del 10%, señalando que los neurocientíficos de los años 1930s conocían la existencia del gran número de neuronas "locales" en el cerebro, pero lo único que sabían sobre ellas es que eran muy pequeñas. El malentendido de la función de las neuronas locales pudo llevar al mito del 10%. (Reference: Kalat, J.W., Biological Psychology, sixth edition, Pacific Grove: Brooks/Cole Publishing Co., 1998, p. 43)

 

¡Lo dijeron!

"Los mitos en los cuales se cree tienden a volverse realidad..."

--- George Orwell (in The Collected Essays, Journalism, and Letters of George Orwell, vol. 3, edited by Sonia Orwell and Ian Angus, New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1968, page 6)

 

VUELVE A:

Explorando el Sistema Nervioso

Tabla de Contenido

 

[email]
Envía un E-mail


Llena la Encuesta


Recibe el Boletín


Busca Páginas


Toma Notas